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Un fragmento de la cápsula Crew Dragon de SpaceX se ha estrellado en Carolina del Norte

Por Rossana Marín

Un fragmento de basura espacial encontrado en un sendero montañoso en Carolina del Norte ha sido identificado como parte de una cápsula Crew Dragon de SpaceX, según confirmó la NASA. El hallazgo fue realizado a finales de mayo por Justin Clontz, empleado del complejo turístico de lujo The Glamping Collective, ubicado en el condado de Haywood, cerca de Asheville.

El descubrimiento y sus detalles

Clontz, junto con un compañero de trabajo, estaba realizando labores de mantenimiento cuando encontró un objeto grande cubierto de láminas metálicas y fibra de carbono. El fragmento, que mide aproximadamente 91 cm y pesa alrededor de 41 kg, mostraba signos de haber sido calcinado, pero el área circundante no presentaba daños evidentes.

La NASA confirmó que el fragmento pertenece al módulo de servicio de la Crew Dragon, específicamente de la misión Crew-7, que regresó de la Estación Espacial Internacional (ISS) después de una misión de seis meses. Este módulo es la sección del vehículo utilizada para transportar carga y que se desprende antes de la reentrada a la atmósfera terrestre.

El viaje del fragmento

Lanzada al espacio el 26 de agosto de 2023, la misión Crew-7 de SpaceX regresó con éxito, pero se esperaba que el módulo de servicio se quemara completamente en la atmósfera. Sin embargo, el hallazgo de este y otros fragmentos en diferentes partes del mundo sugiere que ciertas piezas pueden sobrevivir al descenso. Por ejemplo, otros fragmentos de la misma misión aparecieron en jardines de residentes cercanos en el condado de Haywood.

Preocupaciones y Medidas Futuras

Estos incidentes no son exclusivos de SpaceX ni recientes. En mayo pasado, se descubrió un fragmento de otro módulo de SpaceX en un campo agrícola en Saskatchewan, Canadá. Otros casos incluyen hallazgos en Colorado, Australia y Arabia Saudita tras el regreso de misiones espaciales.

A nivel global, dejar que la basura espacial se queme en la atmósfera es una práctica común, aunque la aparición de residuos en áreas pobladas está generando preocupaciones sobre los riesgos futuros. La NASA ha anunciado que trabajará con SpaceX para encontrar soluciones que minimicen la caída de escombros, enfatizando su compromiso con la seguridad pública y de los astronautas.

Exposición y Contacto

Actualmente, el fragmento descubierto por Clontz está exhibido en una vitrina en The Glamping Collective. Clontz expresó su asombro por el hallazgo, diciendo:

«Cada vez que lo veo, pienso en lo increíble que es. Es impresionante imaginar que fue lanzado desde Florida, viajó al espacio y regresó, aterrizando justo aquí en Carolina del Norte.»

Hasta el momento, ni SpaceX ni la NASA han solicitado la devolución del fragmento. La NASA sugiere que cualquier persona que encuentre restos espaciales se ponga en contacto directamente con SpaceX a través de su línea de atención para escombros.

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