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Primer Acoplamiento de la Nave Starliner de Boeing a la Estación Espacial Internacional

El 6 de junio de 2024, la nave espacial Starliner de Boeing logró acoplarse exitosamente a la Estación Espacial Internacional (ISS), marcando un hito significativo en la exploración espacial y en el programa de vuelos espaciales tripulados de Boeing.

Detalles del Acoplamiento

La nave espacial Starliner, pilotada por los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams, llegó a la ISS tras superar diversos problemas técnicos que surgieron durante su viaje. Este acoplamiento, el primero realizado por una nave Starliner tripulada, ocurrió a las 1:34 p.m. ET, y tras unos 20 minutos, se completaron las medidas para asegurar la conexión entre la nave y la estación.

Wilmore expresó su entusiasmo diciendo: «Es bueno estar unido a la gran ciudad en el cielo». La presión entre Starliner y la estación se igualó, y la escotilla entre ambas se abrió alrededor de las 3:46 p.m. ET. Los astronautas fueron recibidos con campanas y abrazos por los siete miembros de la ISS, sumando un total de nueve personas trabajando y viviendo en la estación.

Desafíos Durante el Viaje

El viaje de Starliner no estuvo exento de problemas. Durante su aproximación a la ISS, la tripulación tuvo que pilotar manualmente la nave debido a fallos en cinco de los propulsores del sistema de control de reacción. Aunque lograron reactivar cuatro de ellos, estos propulsores son cruciales para los ajustes precisos en la trayectoria de la nave.

Además, la nave enfrentó fugas de helio, detectadas antes y durante el vuelo. Aunque dos de las tres fugas se corrigieron antes del acoplamiento, estos problemas añadieron tensión al equipo. A pesar de esto, el equipo de control de vuelo aseguró que la nave era segura para la tripulación, el vehículo y la misión.

Lanzamiento y Recepción

El despegue de Starliner, que tardó una década en realizarse, se efectuó con éxito el miércoles 5 de junio a las 10:52 a.m. ET desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Este lanzamiento histórico marcó la primera misión tripulada de Starliner, y la sexta misión inaugural de una nave espacial tripulada en la historia de Estados Unidos.

Suni Williams hizo historia como la primera mujer en volar a bordo de una misión de este tipo. Tras el lanzamiento, los funcionarios de la NASA mencionaron la posibilidad de una estancia más prolongada en la ISS, con una fecha de aterrizaje preliminar el 14 de junio.

Problemas Resueltos Previamente

El camino hacia este éxito no fue fácil. Los intentos anteriores de lanzamiento en mayo y junio fueron cancelados debido a problemas técnicos, incluyendo una válvula defectuosa y una fuga de helio. Sin embargo, los equipos de ingeniería trabajaron arduamente para solucionar estos problemas y garantizar la seguridad del vuelo.

El acoplamiento exitoso de la nave Starliner de Boeing a la ISS representa un logro significativo para la NASA y Boeing, demostrando la capacidad y perseverancia de ambos equipos. Este hito es un paso importante en la expansión de las opciones de transporte espacial de Estados Unidos y en el fortalecimiento de la colaboración con la industria privada. La misión Crew Flight Test no solo marca un avance tecnológico, sino también un ejemplo de dedicación y trabajo en equipo en la exploración espacial.

 

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